Euphorbe, Flore du Luberon

L'Euphorbe, flore du Luberon

On les reconnaît au premier coup d’œil, ces euphorbes graciles qui se dressent sur leur tige souvent rougeâtre couronnée par un bouquet vert-jaune un peu fluo. Mais pour les identifier, il faut être observateur attentif. Environ 2 300 espèces très polymorphes s'épanouissent des zones tempérées aux zones tropicales,herbacées annuelles ou vivaces arborescentes.

Dans la zone du Luberon, on en compte près d'une vingtaine, allant de l'euphorbe des jardins ou omblette ou encore l'euphorbe exigüe et l'euphorbe épineuse avec à peine leurs vingt centimètres de haut jusqu'à la grande euphorbe des garrigues pouvant atteindre le mètre cinquante.

La floraison des euphorbes est particulière, elles émettent des pseudo-fleurs appelées cyathes , ne comportant ni sépales, ni pétales mais des grandes bractées en forme de coupe et dont le fruit est une capsule fixée sur un pédoncule.

Cependant toutes les espèces du genre ont une caractéristique commune, celle de posséder comme sève un latex blanc très irritant pour la peau et les yeux. Son ingestion peut même provoquer des troubles hépatiques, nerveux ou cardiovasculaires. Autrefois, l'euphorbe était utilisée, à très faible dose, comme purgatif ou vomitif ; et, sa sève était appliquée sur les verrues pour les éliminer. Donc à tenir impérativement éloigné des enfants !

Mais sait-on d'ailleurs que l'hévéa, dont on récolte la sève pour fabriquer le caoutchouc, est une euphorbe géante ?

 

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Album photo de L'Euphorbe
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